【时空侦探的历史行脚】为什幺台北西门町看不到西城门?

如果大家经常造访台北市的西门町商圈,或许曾经发现捷运西门站的四号出口不仅有着城墙样式的特殊涂装,旁边更有一座城门造型的装置艺术。

这件名为「西门印象」的艺术品,是台北市政府为了在2014年庆祝台北建城130週年,便以装置艺术的方式「重建」消失已久的台北城西门。不过,大家是否知道西门为什幺会成为台北城唯一遭到拆毁的清代城门呢?且让笔者为各位朋友娓娓道来。

【时空侦探的历史行脚】为什幺台北西门町看不到西城门?
位于捷运西门站旁的「西门印象」。

如同先前在〈被视为台北城门户的承恩门,为什幺会两度险遭政府拆毁?〉一文所提及的,竣工于1884年的台北城是个拥有五座城门的方形城池。与通往大稻埕的北门(承恩门)相对,西门则是城内连接艋舺北部的重要门户。

由于艋舺曾是台北地区最为繁荣的商业聚落,当地仕绅在修筑台北城时亦捐献了大量鉅款,清廷官员便将西门取名为「宝成门」,希望艋舺地区能够继续维持「宝物成就」的热闹盛况。

值得注意的是,西门不仅是座能够抵御火砲攻击的碉堡式城门,更与台北城规模最大的南门(丽正门)一样都是拥有两层屋檐的「歇山重檐式」建筑,外型可谓极其壮观华丽,充分凸显出艋舺在台北开发史上所拥有的特殊地位。

【时空侦探的历史行脚】为什幺台北西门町看不到西城门? 图片来源:维基共享
台北城西门旧照。

1895年,清廷在甲午战争作战失利,被迫将台湾和澎湖割让给日本政府,顿时使得才刚竣工十年的台北城必须面对前途茫茫的未知命运。

有鉴于台北城内的主要干道大多与各个城门相连,形成许多不利于交通发展的T字路口,由总督府成立、负责推动都市计画的台北市区计画委员会为了解决城内交通日益繁忙的棘手问题,便提出了开闢新道路与新城门的都市更新构想。

按照委员会的规划,除了原有的五座城门之外,台北城将另外开通九座城门,使得每一面城壁都有三到四个出入口。此外,日本官员为了将原有的铁道路线从通往大桥头改为经由北门通往艋舺方向,便打算让铁路贯穿台北城的北城墙与西城墙,以此减少路线绕过城墙所增加的铺设费用。

【时空侦探的历史行脚】为什幺台北西门町看不到西城门? 图片来源:日治时期期刊影像系统
1897年,台北城内的主要路网构成许多不利于交通发展的T字路口。另外,当时的铁路并未行经艋舺,而是向北通过大桥头再开往桃园方向。(红、蓝字部分为笔者加注。)
【时空侦探的历史行脚】为什幺台北西门町看不到西城门? 图片来源:中央研究院地图与遥测影像数位典藏计画
1900年,台北市区计画委员会为了解决城内的交通问题,提出开通新道路与新城门,并让铁道路线贯穿台北城壁的都更构想。(左下红字部分为笔者加注。)

然而,既然台北城的城墙可以因为铁路穿过而拆毁部分区段,是否有必要保留剩余的城墙便成为时人关注的话题之一。1900年,由在台日本人所主持的报业开始提倡「台北城壁破坏说」,宣称台北城的城垣会限制都市发展,因而主张予以拆除。

受此思维影响,官方的台北都市计画也从原来的增加城门转变为全面拆除城门与城垣。至于最靠近总督府的西门则是首当其冲,成为第一座遭到拆毁的台北城门。

令人意外地,总督府拆除西门的举动,竟然引起艋舺绅民的强烈反弹!对于这些仕绅来说,西门不只是艋舺地区进出台北城的大门,更是凝聚居民向心力的地标之一,自然无法坐视城门就这样平白无故地遭到政府拆毁。

面对民众的不满情绪,民政长官后藤新平决定从善如流,宣布保留台北城剩余的四座城门,并在遭到拆除的西门旧址上另外兴建一座西洋风情的椭圆公园。

后藤新平离任之后,新任的民政长官祝辰巳仅在位两年便因病去世。继任的大岛久满次以纪念前任者的功绩为由,委託雕刻家藤田文藏製作祝辰巳的铜像。,祝辰巳铜像在椭圆公园正式揭幕,成为当时矗立于台湾街头的日人铜像之一。

【时空侦探的历史行脚】为什幺台北西门町看不到西城门? 图片来源:Taipics.com
建于西门原址的椭圆公园与祝辰巳铜像。
【时空侦探的历史行脚】为什幺台北西门町看不到西城门? 图片来源:《台湾绍介最新写真集》
坐镇于椭圆公园中央的祝辰巳铜像。

不过,这尊鲜少为台湾人所知的日人铜像并没有顺利保存下来。二战晚期,由于日本政府已经打到民穷财尽的惨况,在极度缺乏金属、燃油等战略物资的情形下,官方便发布了「金属类回收令」,要求官民捐出金属製品好让政府能够继续製造枪砲弹药。

在这样子的时代氛围下,祝辰巳铜像很可能与当时许多铜像一样「应召出征」,成为战争之下的另一种牺牲者。

【时空侦探的历史行脚】为什幺台北西门町看不到西城门? 图片来源:《台湾日日新报》
为了响应「金属类回收令」,楠木正成、二宫尊德和乃木希典等人的铜像也必须「应召出征」,而祝辰巳铜像很可能便因为同样的理由消失于熔炉之中。

1945年10月,中华民国以战胜国之姿正式接收台湾治权,而原本的椭圆公园也受到国民政府的美学洗礼,改建成为「西门圆环」。至于失去铜像的基座部分,则是移到台北中山堂的广场一隅,继续为新政权的铜像服务。

到了1980年代,随着民众驾驶汽车的比例逐年增加,同时拥有商圈、圆环与铁路平交道的中华路便成为容易塞车的尴尬路段。为了改善严重的交通堵塞问题,政府不只接连推动铁路地下化与板南线捷运工程,更将成为交通障碍物的西门圆环动工拆除,开闢为宽阔的十字路口和充满绿意的林荫大道。

【时空侦探的历史行脚】为什幺台北西门町看不到西城门? 图片来源:Taipics.com
昔日西门圆环一景。

至此,今天的捷运西门站周边不只看不到台北城西门,看不到椭圆公园与祝辰巳铜像,就连国民政府动工「整形」的西门圆环也看不到了。唯二剩下的,是台北市文献委员会在宝庆路与衡阳路交会处设立的「宝成门旧址」碑,以及台北市政府为了庆祝台北建城130周年所打造的装置艺术「西门印象」。

不过,在熙来攘往的西门町街头,又有多少人还记得这里在百年之前,曾经矗立着一座高耸坚固的台北城西门呢?

本文原发表于时空侦探的历史行脚

只读文章不过瘾?您也可以参加时空侦探的城市导览

相关推荐